槟榔正在毁掉这个国家: 六岁儿童整天嚼,口腔癌高发

作者:河马医生    来源:糖醋国际

据BBC报道,在新几内亚,槟榔被认为有提神的功效,其生产规模和消费数量也在不断上涨。但是随槟榔普及而来的则是口腔癌症患病率的不断攀升,目前新几内亚正在想方设法将自己的民众从沉迷槟榔的泥淖中拯救出来。嚼槟榔在新几内亚曾是宗教仪式的一部分,受此影响,目前几乎一半的新几内亚人都有吃槟榔的习惯。甚至六岁的儿童每天从早到晚地嚼槟榔在新几内亚都是司空见惯的事情。 

槟榔

 槟榔

仅仅是把这种特殊的种子咀嚼几遭然后吐掉,这就能让人产生难以描述的快感。在东新不列颠省的年度文化节上,嚼槟榔的现象随处可见。槟榔壳混合着口水被吐得到处都是,男人、女人和孩子们相互愉快地聊天,伴随着鲜红色的嘴唇上下翻飞。一个来自拜宁山脉的家族正在台上表演,母亲菲洛米娜和她的5个孩子一起长途跋涉来到这里。孩子们最小的八岁,最大的十八岁,相同的是他们都有嚼槟榔的习惯。 

 槟榔

边嚼着槟榔菲洛米娜瞳孔开始放大,身上也开始出汗。她说:“槟榔是一种强力的兴奋剂,当你感到无聊的时候,它会让你精力充沛,充满斗志。”说着不断有红色的唾液从她嘴里喷出。之后她舞动着双手,提高了声调:“槟榔让我重新焕发活力,我现在觉得浑身充满力量。”菲洛米娜还告诉记者,她允许自己的孩子们嚼槟榔,但必须是在吃过饭之后。如果空腹嚼槟榔,人会感觉眩晕。 

 槟榔

槟榔果中含有的活性成分叫槟榔碱,作用与尼古丁大致相同。它很容易让人上瘾,而且它与尼古丁一样会致癌。新几内亚有着世界上最高的口腔癌症发病率。根据世界卫生组织的数据,每五百例新生的口腔和咽喉癌症中就有一例发生在新几内亚。口腔和咽喉癌症也是新几内亚最可怕的癌症杀手。Yvonne Sapuri医生曾在新不列颠西部的Kimbe综合医院诊断了两例新的口腔癌病例,他认为这个数字可能被严重低估了。 

 槟榔

他介绍说:“我们的数据统计不是十分精确,因为许多患病的患者并没有及时就医。我在工作中发现疑似口腔癌患者数量有着大幅增长。”新几内亚医疗设施十分落后,经常出现药品短缺的状况,肿瘤医生也十分稀少。去年,新几内亚唯一专科癌症中心仅剩的一名放射科专家辞职,放射治疗也因此暂停。Yvonne Sapuri医生说:“许多患者来医院太晚了。我们医疗体系实在是太脆弱了,癌症治疗也不专业,所以患者的存活率很低。” 

 槟榔

在一个路边小摊上,威妮弗蕾德在售卖她在自家后院种植的槟榔、芥末和香蕉。她在嚼着槟榔,尽管她也清楚槟榔影响身体健康。她说:“我们都知道槟榔对身体不好,但是还是离不开它。槟榔太容易种植了,在后院随便一种就好了,我只要学会有节制地嚼就好。”威妮弗蕾德有四个孩子,她说“我的孩子六七岁的时候已经会嚼槟榔了,我曾经试着让他们不要吃,但是他们生活在到处都是槟榔的环境里,我们必须教育孩子们不要碰槟榔。” 

 槟榔

在摩尔斯比港,一条关于限制出售和消费槟榔的禁令已经实行了三年半。这里每周槟榔交易的规模可以达到50万英镑(约合人民币435万)。对市长Powes Parkop来说,这条禁令就像是一场政治博弈。而在全国大选开始的前几周,禁令被部分地放宽。在漫长的选举过程之后,现任总理彼得•奥尼尔实现了连任。在九月末,市长Powes Parkop也得以保留职位。如今,禁令允许民众在规定的地点进行受管制的槟榔交易。 

 槟榔

对Nuari来说,槟榔就是她的生活来源。她会自己种植槟榔,然后拿到市场上卖。行情好的时候,她一天能有25英镑(约合人民币220元)的收入,她可以用这些钱来维持生活,买一些生活必需品。但是即使像依靠槟榔为生的Nuari也支持政府的禁令。去年,首届“无槟榔日”成功举办,目的是教育人们了解嚼槟榔的危害和风险。今年的“无槟榔日”活动则因卫生部长的下台而被推迟了。而在医生们看来,这一切的行动都太迟了。 

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